أثيوبيا أنجولا أوغندا إريتريا اسواتيني  افريقيا الوسطى الجابون الجزائر الرأس الأخضر السنغال السودان الصومال الكاميرون الكونغو الكونغو الديمقراطية المغرب النيجر بنين بوتسوانا بوركينا فاسو بوروندي تشاد تنزانيا توغو تونس جزر القمر جنوب أفريقيا جنوب السودان جيبوتي رواندا زامبيا زيمبابوي ساو تومي وبرينسيبي سيراليون غامبيا غانا غينيا غينيا الاستوائية غينيا بيساو كوت ديفوار كينيا ليبيا ليبيريا ليسوتو مالاوي مالي مدغشقر مصر موريتانيا موريشيوس موزمبيق ناميبيا نيجيريا

كوفيد19 والأطفال: تجربة جنوب إفريقيا والطريق للمستقبل

ذي كونفرسيشن، 25 يوليو 2021م([1])

ترجمة / أ. محمد الزواوي

منذ ظهوره في أواخر عام 2019م وتحوره سبَّب كوفيد-19 أمراضًا ووفيات في كل دول العالم، كما أدت الإجراءات الاحترازية التي وُضِعَتْ لتقليل انتشاره إلى آثار مدمرة على الاقتصادات وحياة الناس حول العالم، ومع نهاية يونيو 2021م، قدّرت منظمة الصحة العالمية أنه كانت هناك 180.4 مليون حالة إصابة بـكوفيد19، و3.9 ملايين حالة وفاة مرتبطة به حول العالم.

وفي البداية كانت المجتمعات قَلِقَة بشأن ذلك الفيروس وآثاره على الأطفال؛ وذلك لأن الفيروسات الأخرى المرتبطة بالجهاز التنفسي مثل الأنفلونزا وغيرها تؤثر بشكل متباين على الأطفال، فمع عدم نضوج وتطور أجهزتهم المناعية، يكون لدى الأطفال كميات أكبر من الفيروسات في الجهاز التنفسي، ويظلون يُخْرِجُون تلك الفيروسات من أجهزتهم لفترات أطول، وهذا يضعهم في بؤرة انتقال تلك الفيروسات، سواء لبعضهم البعض في المدارس أو إلى البالغين والأشقاء في المنزل؛ ومن ثَمَّ فلم يكن من المستغرَب أن تشمل التدخلات المبكرة لتأخير انتشار كوفيد-19 إغلاق المدارس.

لكنَّ COVID-19 خالف هذا الاتجاه في التأثير على الأطفال أكثر من البالغين؛ فمن المعروف أن SARS-CoV-2 يصيب الأطفال من جميع الأعمار، من الأطفال حديثي الولادة إلى المراهقين الأكبر سنًّا والشباب، لكنَّ الأطفال لم يكونوا السبب في انتشار وباء COVID-19 حتى الآن.

هذا لأن الأطفال أقل عرضة لـ:

- الإصابة بفيروس SARS-CoV-2 عند التعرُّض له.

- تطوّر أعراض المرض عند الإصابة.

- الإدخال للمستشفى أو الموت من COVID-19 عندما يُصابون بمرض حادّ مقارنة بالبالغين.

- نقل فيروس SARS-CoV-2 للآخرين.

وتشير بيانات المراقبة الخاصة في جنوب إفريقيا إلى أن هذا الخطر المنخفض للعدوى أو المرض أو الوفاة أو الانتقال الذي يعاني منه الأطفال يعتمد على العمر. فبين الأطفال، تزداد احتمالية الإصابة أو المرض أو الوفاة بشكل عام مع تقدُّم العمر، كما يُصاب المراهقون والشباب الأكبر سنًّا بـCOVID-19 بمعدلات مماثلة للبالغين في بعض الحالات، وقد كانت هذه المراقبة الروتينية موجودة منذ بداية جائحة COVID-19، والهدف من ذلك هو متابعة اتجاهات المرض لدى الأطفال، ووضع السياسات حول الوقاية والرعاية والعلاج للأطفال.

تجربة جنوب إفريقيا:

بحلول منتصف يونيو 2021م، أجرت جنوب إفريقيا 12.3 مليون اختبار، واكتشفت 1.8 مليون حالة. يُمثّل الأطفال الذين تبلغ أعمارهم 19 عامًا أو أقل 13.4٪ من الاختبارات التي أجريت، و10.2٪ من الحالات الجديدة المُبلَّغ عنها، و4.2٪ من حالات دخول المستشفيات المرتبطة بـCOVID-19 و0.7٪ من الوفيات المرتبطة بـCOVID-19. هذا على الرغم من أن الأطفال في هذا العمر يمثلون 36.6٪ من سكان جنوب إفريقيا.

وهذه الفئة العمرية كانت أقل عرضة لاختبار COVID-19 بمقدار 3.7 مرة، وأقل احتمالًا لنتائج إيجابية لـCOVID-19 بمقدار 5.7 مرة، وأقل احتمالًا بدخول المستشفى 13.3 مرة مع COVID-19 و6.7 مرات أقل عرضة للوفاة في المستشفى بعد الإدخال مقارنة بالبالغين الذين تزيد أعمارهم عن 19 عامًا.

البيانات حتى الآن لم تظهر أو تقترح وجود ارتباط بين الحالة أو معدلات القبول مع افتتاح وإغلاق المدارس في الدولة؛ فبالنظر إلى الآثار الاجتماعية والنفسية السلبية لإغلاق المدارس، من المشجع معرفة أن المدارس لا تساهم أو حتى السبب الرئيس لجائحة COVID-19، ومن ثَمَّ يمكن أن تظل مفتوحة بأمان بشرط أن يكون هناك تنفيذ الالتزام بإجراءات الوقاية من COVID-19. ولكن من ناحية أخرى، تعاني بعض المجموعات من الأطفال من معدلات أعلى من المرض، وهذه تحمل المزيد من النقاش.

أولاً: يجب مراقبة معدلات الحالات المتزايدة لدى المراهقين الأكبر سنًّا والشباب بمعدلات مماثلة للبالغين الأكبر من 19 عامًا في الموجة الثالثة. منذ بداية الموجة الثالثة حتى الذروة بلغ متوسط ​​نسبة جميع حالات COVID-19 التي تبلغ من العمر 19 عامًا أو أقل 14.6٪ مقابل حوالي 9٪ في الموجتين الأولى والثانية. كانت نصف الحالات تحدث في المراهقين الأكبر سنًّا والمراهقين الذين تتراوح أعمارهم بين 15 و19 عامًا، مما يجعل معدل الحالات في هذه المجموعة على قدم المساواة مع البالغين الذين تزيد أعمارهم عن 19 عامًا.

قد يكون هذا نتيجة لما يلي:

• زادت الاختبارات بشكل عام عند الأطفال في الموجة الثالثة. المزيد من الفحوصات ستكتشف المزيد من الحالات، بما في ذلك الحالات الخفيفة أو غير المصحوبة بأعراض.

• زيادة الاختبارات استجابة لتفشي المرض العنقودي في المدارس، مما يؤدي إلى مزيد من الاختبارات بين الأطفال والمراهقين الذين يعانون من أعراض أو أعراض خفيفة.

• زيادة معدلات التطعيم بين البالغين، مما يجعل الأفراد الأصغر سنًّا يساهمون في المزيد من الحالات.

• متحور دلتا نفسه قد يكون أكثر ميلًا للأطفال، على الرغم من عدم وجود أي بيانات قاطعة لدعم ذلك.

ثانيًا: شهد الأطفال الذين تقل أعمارهم عن سنة واحدة معدلات دخول أعلى إلى المستشفى مقارنة بالأطفال الآخرين، خاصة بعد الموجة الثانية. ففي آخر التقارير شكّل الأطفال 2.2٪ من الحالات 19 عامًا أو أقل، لكنهم ساهموا بنسبة 19.3٪ من حالات الإدخال للمستشفى و31.8٪ من الوفيات في هذه المجموعة.

من غير الواضح سبب إدخال هؤلاء الأطفال المستشفى في البداية، أو ما هي أسباب الوفاة. وبشكل عام، من المرجَّح أن يتم قبول الأطفال الذين يعانون من حالات غير COVID-19 مقارنة بالأطفال الأكبر سنًّا. هناك اختبار روتيني لجميع حالات الدخول في العديد من المستشفيات، لذلك من المحتمل أن يكون العديد من حالات الإدخال هذه لأسباب أخرى، مع اكتشاف COVID-19 عرضيًّا. هناك حاجة إلى مزيد من البيانات للتحقق من أسباب القبول في هذه الفئة العمرية.

أخيرًا: شكَّل الأطفال المصابون بحالات مرضية كامنة 19.3٪ من الأطفال المصابين بـ COVID-19، ولكن 56٪ منهم ماتوا. أكثر الحالات الكامنة التي تم الإبلاغ عنها شيوعًا بين أولئك الذين تم قبولهم كانت أمراض الجهاز التنفسي المزمنة والسكري وفيروس نقص المناعة البشرية والسل (النشط والسابق). وانتشر فيروس نقص المناعة البشرية والسكري والسل بين الذين ماتوا.

ماذا عن التطعيم؟

أطفال جنوب إفريقيا حتى الآن ليسوا مؤهلين للحصول على لقاح COVID-19، وقد لا يكونون مؤهلين لبعض الوقت. وتشمل أسباب ذلك: انخفاض مخاطر الإصابة بالأمراض، والحاجة إلى إعطاء الأولوية لكبار السن، وتوافر معلومات محدودة عن فعالية وسلامة اللقاحات عند الأطفال؛ كما لا يزال هناك عدد محدود من اللقاحات المرخَّصة للاستخدام للأطفال.

فتحت بعض البلدان في أوروبا وأمريكا الشمالية التطعيم للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 12 و16 عامًا على الرغم من أن الإصابة في هذه الفئة العمرية لا تزال منخفضة. مع تلقيح المزيد من الأطفال في هذه البلدان سيتم جمع المزيد من البيانات حول الآثار الجانبية والفعالية وسيتم تعلم العديد من الدروس للاستفادة منها في بدء التشغيل في جنوب إفريقيا.

في بيئة جنوب إفريقيا، هناك حالة للتطعيم السريع للأطفال الذين يعانون من حالات كامنة والمراهقين الأكبر سنًّا والمراهقين بناءً على عبء الحالات والاستشفاء في هاتين المجموعتين على التوالي.

حتى ذلك الحين، يقع على عاتق الجميع مسؤولية ضمان تطعيم البالغين بجوار الأطفال لتحقيق مناعة القطيع، والالتزام بالتدخل غير الصيدلاني لتقليل انتقال العدوى في المجتمع والانتشار إلى المدارس.


[1] - على الرابط التالي: https://theconversation.com/covid-19-in-children-the-south-african-experience-and-way-forward-164586

 

كتاب الموقع